古代运河折射国运兴衰(一)

发布时间:2012-12-09 11:31:26
 

信息来源:北京日报 作者:朱巍

巨幅画作《京杭大运河》局部

 京杭大运河上绵延的船队

京杭大运河路线示意图

  风光旖旎的巴拿马运河

  北京通州运河艺术节11月23日拉开帷幕,明清两代的古老“开漕”仪式在京杭大运河畔被复原重新演绎。京杭大运河北起北京,南至杭州,全长约1800公里,是巴拿马运河的20倍,是苏伊士运河的10倍,是世界三大运河中开凿最早、线路最长的一条。

  世界上最著名的运河有中国的京杭大运河、意大利的威尼斯运河、德国的基尔运河、埃及的苏伊士运河和巴拿马的巴拿马运河。据考证,世界上最早的运河是米索不达米亚地区的古运河,距今已有近六千年历史。可以说,人类文明史就是运河的发展史。

  “疲秦”运河成就秦万世之功

  为什么要开凿运河呢?运河建设需要巨大人力物力的成本,有的国家和朝代甚至举全国之力来完成,为什么要这样做呢?答案分为几个类型:农业、运输、经济和军事。

  运河对农业发展的贡献,最具代表性的农业灌溉型运河当属郑国渠了。据史料记载,秦王政元年的时候,秦国经过几代人的努力,国力强大,已有东扩灭 六国之志。其他六国在正面战场屡战不利的情况下,开始使用“阴招”来阻挠秦国国力的继续膨胀。燕国太子丹选择的是派荆轲刺杀秦王,而韩国则选择了另外一条 “诡计”——“疲秦”,就是派该国著名水工郑国前往秦国,说服秦国建设运河,引水至关中以浇灌农田。秦国当时正为东征缺乏军粮发愁,当即拍板开始建设。

  在客观上,修建运河确实达到了“疲秦”的效果,建设周期长达10年之久,在这几年中秦国确实“无暇东顾”。当秦始皇发现郑国原来是“间谍”的时 候,郑国解释道:“始臣为间,然渠成亦秦之利也。臣为韩延数岁之命,而为秦建万世之功。”郑国以“为秦建万世之功”救了自己一命。

  在嬴政的坚持下,郑国渠得以完工,这条运河确实达到了“万世之功”的效果,灌溉秦国关中地区农田面积多达“四万顷”之多,于是“关中为沃野,无 凶年,秦以富强,卒并诸侯,因名曰郑国渠。”到头来,韩国搬起石头砸了自己的脚,修运河的“疲秦”计划反倒成了“强秦”计划。运河的效果立竿见影,秦国有 了这个大粮仓之后,虽然赦免了郑国本人,但是却在第一时间发兵灭掉了“主使者”韩国。

  郑国渠作为关中第一个水利工程,作用惠及千秋万代,经历后人多次扩张改造后,至今仍灌溉着超过60万顷的农田,成为关中地区农业发展的重要经脉。